Pengujian DNA anjing lepas landas, dan menimbulkan perdebatan

Tes genetika untuk anjing telah meningkat dalam beberapa tahun terakhir, menimbulkan pertanyaan tentang standar, interpretasi dan batasan.

Ketika orang mengintip DNA untuk petunjuk kesehatan dan warisan, sahabat manusia juga ada di bawah mikroskop.

Pengujian genetik untuk anjing telah meningkat dalam beberapa tahun terakhir, didorong oleh perusahaan yang menggemakan tes di rumah yang populer untuk manusia, menawarkan penyelaman mendalam ke dalam gen hewan peliharaan dengan usapan pipi anjing. Lebih dari satu juta anjing telah diuji dalam sedikit lebih dari satu dekade.

Kenaikan tes telah menimbulkan perdebatan tentang standar, interpretasi dan keterbatasan. Tetapi bagi banyak pemilik anjing, DNA adalah cara untuk mengenal sahabat mereka dengan lebih baik.

“Itu menyatukan beberapa potongan puzzle,” kata Lisa Topol, yang baru-baru ini menguji anjing ras campurannya, Plop dan Schmutzy. Plop adalah breed campuran dengan skor tertinggi, dan Schmutzy juga berkompetisi, dalam kontes kelincahan hari Sabtu di acara anjing Westminster Kennel Club di New York. Menilai hadiah terbaik dalam pertunjukan yang didambakan dimulai Senin.

Sebuah tes oleh Embark – yang pada musim gugur ini menjadi mitra pengujian DNA pertama Westminster – mengkonfirmasi dugaan Topol bahwa hewan peliharaan beroktan tingginya lebih merupakan anjing ternak Australia daripada yang lainnya. Namun bagan pai genetik Schmutzy memiliki bahan-bahan yang mengejutkan, termasuk Labrador retriever dan Doberman pinscher dalam jumlah besar.

Hah? Topol berpikir pada awalnya. Dan kemudian: Mungkin cinta Schmutzy pada air dan penjambretan adalah lab batinnya keluar. Dan bukankah dia berjalan sedikit seperti Doberman?

“Mereka adalah anjing-anjing itu,” kata Topol, seorang eksekutif periklanan New York. “Mereka unik, dan mereka istimewa.” Tetapi pengujian “membuat saya lebih mengerti mereka.”

Pengujian DNA anjing untuk kondisi dan tujuan tertentu telah berlangsung selama dua dekade, tetapi industri ini lepas landas setelah para ilmuwan memetakan set lengkap gen anjing dan menerbitkan hasilnya pada 2005.

Wisdom Health, bagian dari perawatan hewan peliharaan dan raksasa permen Mars Inc., meluncurkan uji identifikasi breed pada 2007, menambahkan opsi skrining kesehatan beberapa tahun kemudian, dan mengatakan kini telah menguji lebih dari 1,1 juta anjing di seluruh dunia. Banyak merek lain juga tersedia.

Tes pasar massal telah memicu penelitian dan membantu tempat perlindungan hewan menarik pengadopsi dengan memberikan lebih banyak informasi tentang calon hewan peliharaan. DNA dapat mendukung keturunan anjing trah murni dan membantu peternak mencoba menghilangkan penyakit tertentu.

Teknologi ini telah digunakan untuk mengidentifikasi anjing-anjing yang pemiliknya tidak mengambil kotoran mereka, untuk mengejar anjing-anjing yang dituduh menggigit dan membebaskan Malinois Belgia dari hukuman mati anjing setelah ia dituduh membunuh anjing Pomeranian di Michigan. Dan beberapa dokter hewan percaya bahwa tes DNA meningkatkan perawatan.

“Saya ingin tahu sebanyak mungkin tentang pasien saya,” kata Dr. Ernie Ward, seorang dokter hewan dan tokoh TV di Pantai Ocean Isle, North Carolina. Dia merekomendasikan untuk menguji semua anak anjing.

Tapi keraguan tentang ledakan DNA anjing menular ke jurnal ilmiah bergengsi Nature tahun lalu.

“Genetika hewan peliharaan harus dikendalikan,” tulis seorang dokter hewan Boston dan dua ilmuwan lainnya. Komentar mereka dibuka dengan kisah yang meresahkan: seekor pesek yang di-eutanasia karena pemiliknya menafsirkan hasil DNA yang berarti bahwa ia memiliki kelainan neurologis degeneratif yang langka, padahal sebenarnya penyakitnya mungkin sesuatu yang lebih bisa diobati.

“Ini (tes) harus digunakan secara terbatas sampai kita mendapatkan lebih banyak informasi,” kata rekan penulis dan dokter hewan Dr. Lisa Moses.

Satu kekhawatiran adalah bahwa tes dapat menunjukkan mutasi genetik yang terkait dengan penyakit pada beberapa breed tetapi memiliki efek yang tidak diketahui pada breed yang sedang diuji. Mungkin juga tidak jelas seberapa sering anjing dengan mutasi akhirnya jatuh sakit.

Itu berarti tes, dalam diri mereka sendiri, tidak bisa selalu memberi tahu pemilik hewan peliharaan seberapa besar mereka harus khawatir. Atau beri tahu peternak apakah seekor anjing tidak boleh bereproduksi. Beberapa di dogdom takut bahwa hasil tes DNA dapat mencegah hewan dari menularkan gen yang baik karena kemungkinan penyakit ganda.

“Risiko untuk interpretasi yang berlebihan sangat besar,” tetapi pengujian DNA dapat berguna bersama dengan alat-alat lain, kata dokter hewan Dr. Diane Brown, CEO American Kennel Club Canine Health Foundation. Ini telah menginvestasikan hampir $ 20 juta dalam penelitian genomik dan molekuler dan mendukung upaya internasional untuk mempromosikan standardisasi untuk tes DNA anjing.

Inisiatif ini, yang dipimpin oleh International Partnership for Dogs, nirlaba, menyediakan data yang dapat dicari tentang prosedur laboratorium uji dan informasi tes kesehatan spesifik breed.

Perusahaan uji mengatakan pekerjaan mereka dapat membantu para peneliti mengatasi hal-hal yang tidak diketahui dan segera memberikan informasi bermanfaat, seperti apakah gen anjing menunjukkan reaksi buruk terhadap obat-obatan tertentu. Perusahaan termasuk Embark dan Kebijaksanaan memiliki dokter hewan yang ditugaskan untuk membantu orang memahami hasil yang mengkhawatirkan.

Bagi Rennie Pasquinelli, manfaatnya adalah perspektif baru pada anjingnya, Murray.

Dia dipatok sebagai campuran terrier collie-Boston perbatasan ketika dia mengadopsinya. Tetapi tes Embark bulan lalu mendeteksi hanya smidgen border collie yang dicampur dengan enam breed lain, terutama pit bull terrier Amerika. Dan tidak ada terrier Boston sama sekali.

“Jelas, saya tidak terlalu mencintainya, atau kurang,” kata Pasquinelli, seorang mahasiswa pascasarjana di bidang ilmu kognitif di Johns Hopkins University di Baltimore. “Ini seperti ketika kamu tahu sesuatu yang baru tentang seseorang. Itu tidak secara negatif atau positif mengubah pendapatmu tentang mereka, tetapi kamu masih melihat mereka dengan cara yang berbeda.”

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*